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簡介:更年期症狀

ComeForHealth.康活健康知識網:更新日期: 2011-03-03
停經是指卵巢功能退化與雌激素產量減少,造成月經停止超過 12 個月以上者。而更年期 (menopause) 則是女性卵巢功能逐漸衰退的時期,通常開始於停經前數年並持續到停經後數年,這段期間婦女從有生育能力過渡到無生育能力,約需二到五年的時間,大約從 45 歲到 55 歲開始進入更年期,最終經期平均年齡為 51 歲停經。在這個數年的過程裡,會出現生理與心理症狀,包括:熱潮紅、夜間盜汗、骨質疏鬆、關節痛、焦慮、憂鬱、失眠、記憶衰退等症狀。

更年期是一個自然的生理過程,而不是內科疾病。但更年期的身體和情緒症狀卻會影響到睡眠、精力衰退,並且間接的觸發悲傷感和失落感。

卵巢簡介

卵巢位於骨盆腔內子宮兩側的後上方,左右各一個。卵巢是動物的雌性生殖腺,負責生產卵細胞和女性荷爾蒙,如黃體素、雌激素。在每個月的月經週期,一顆卵從某一側卵巢釋放,下個月則換另一側。卵會從卵巢通過輸卵管到達子宮。成年健康婦女每 28 天左右從卵巢內排出成熟卵細胞一次,這就是排卵。卵巢會分泌雌激素,以及由黃體分泌的黃體激素。雌激素主要作用是促使女性生殖器官和第二性徵的發育和保持,如乳房發育、皮下脂肪增多、骨盆寬闊、保護骨頭等,還能調節月經週期和妊娠。黃體激素的功能是使子宮內膜增厚,適應受精卵的種植及妊娠的維持。老年期卵巢逐漸萎縮,失去排卵作用,分泌激素的功能也幾乎完全喪失。

造成更年期的因子

更年期的發生,主要與荷爾蒙的變化有關:
  • 荷爾蒙生產自然地降低
  • 某些手術或醫療:進行卵巢切除術 (oophorectomy) 或隨同子宮切除術 (hysterectomy) 一起摘除雙側卵巢者
  • 某些癌症化學療法和放射線療法:可能在治療期間或 3-6 個月內有停經的現象,而有更年期症狀
  • 卵巢早衰或原發性卵巢功能不全 (Primary ovarian insufficiency):是指 40 歲前即停經的女性,大約有 1% 的女性有這樣的問題,可能與自體免疫性疾病或遺傳有關

更年期的各種症狀

根據統計研究指出,約有 50-80% 的婦女在更年期期間會有不適的症狀產生。更年期症狀因人而異,有些婦女在更年期期間可能有少數症狀或根本沒有症狀,但也有些婦女會有很嚴重的症狀。其症狀包括:
  • 月經症狀:月經週期異常或量異常,月經不規律及生育能力降低
  • 生殖泌尿道症狀:雌激素濃度降低會使陰道及尿道內襯變薄、缺乏彈性、乾澀,造成搔癢、性交疼痛或頻尿、尿失禁的現象,並會使陰道及尿道感染風險提高
  • 中樞神經症狀:因中樞神經不穩定造成熱潮紅、盜汗、疲倦、失眠、頭痛及暈眩等症狀。熱潮紅是最普遍,也是最令人感到困擾的症狀。造成熱潮紅的原因並不清楚,似乎是雌激素和生化物質的波動,使得身體的自律神經處於一種不穩定的狀態,血管會突然地收縮或是放鬆。根據統計,大約有 85% 的婦女,會突然在頭部和胸部甚至是全身感到突發的熱感,體溫急遽上昇,為了排除這些突然而來的熱量,血管開始擴張來散熱,並排出大量的汗水,因此整個臉或是整個身體就突然間紅了起來,並且出現盜汗的現象,通常從 30 秒持續到數分鐘;夜間突然地盜汗會造成的睡眠障礙。
  • 心血管症狀:容易心悸、胸悶、缺血性心臟病、腦血管病變。
  • 骨關節症狀:骨質疏鬆、骨折機率增高,並且容易腰酸背痛。
  • 情緒與認知障礙:更年期婦女易有疲勞、記憶力和注意力問題、煩躁及快速波動的情緒
  • 其他生理變化:如腰腹部脂肪增加、皺紋、頭髮稀疏、乳房缺乏彈性、下垂等

更年期的階段

更年期通常分為以下階段:
  • 停經前期 (Perimenopause):開始有更年期症狀,但還沒完全停經,這個時期仍有可能懷孕。此時期可能會持續 4-5 年或更長的時間
  • 停經後 (Postmenopause):最後一次月經來潮後 12 個月,卵巢此時僅生產少量的雌激素以及不再生產黃體激素 (progesterone),並且不再釋放卵子

更年期婦女三大疾病

分為心血管疾病、骨質疏鬆症、憂鬱焦慮症:
  • 心血管疾病 (Cardiovascular disease):更年期前婦女罹患心臟病和中風的機率均較男性低,但更年期後,則有明顯增加的趨勢。在美國,心血管疾病是男性與女性死亡的主因。停經後婦女的冠狀動脈疾病是同齡未更年期婦女的 2-3 倍
  • 骨質疏鬆症 (Osteoporosis):由於沒有雌激素的保護,更年期婦女骨質密度驟降,骨折風險增加。此時婦女應注意並作預防措施,如戒菸、戒酒、定期運動、均衡飲食、攝取足量的鈣、鎂、及維他命 D,並需要定期做骨質密度檢測以了解骨質狀態
  • 憂鬱焦慮症 (depression and anxiety):荷爾蒙的改變造成更年期的生理症狀,但更年期會造成情緒失控的說法則是個謬誤;而是由於老化、生理狀態變化,誘發潛在的憂鬱因子。特別是原本就有憂鬱症、焦慮症、經前憂鬱症、產後憂鬱症、家族憂鬱症病史的婦女,容易在更年期出現憂鬱症。

更年期症狀的治療方法

更年期本身是正常的生理現象,本身不需要治療。相反的,症狀治療的重點在於減輕症狀和體徵,並預防或減少可能發生的慢性疾病及衰老。治療方法包括:
  • 荷爾蒙療法 (Hormone therapy):到目前為止,舒緩熱潮紅,雌激素療法是最常用的治療方案;若有不正常或不規律月經出血,可使用口服避孕藥 (Oral contraceptive pills),但須先排除是否是其他疾病引起的陰道不規則出血。
  • 低劑量的抗憂鬱藥 (Low-dose antidepressants):可使用低劑量的選擇性血清素再攝取抑制劑 (SSRIs),如 Venlafaxine (Effexor) 可減少更年期熱潮紅症狀,類似藥物另外尚有fluoxetine (Prozac, Sarafem)、paroxetine (Paxil, others)、citalopram (Celexa) 和sertraline (Zoloft)。
  • Clonidine (Catapres, others):是治療高血壓用藥,但亦可顯著減少熱潮紅的頻率,但通常會有令人不舒服的副作用。
  • 非荷爾蒙類二磷酸鹽 (Bisphosphonates):包括 alendronate (Fosamax)、risedronate (Actonel) 和 ibandronate (Boniva),可用來預防或治療骨質疏鬆症。
  • 選擇性雌激素受體調節器 (Selective estrogen receptor modulators,SERMs):raloxifene (Evista) 是SERMs類的藥物,能仿效雌激素,造成提升停經後婦女骨質密度上的益處,而沒有雌激素的副作用的。
  • 陰道雌激素 (Vaginal estrogen):有碇劑、陰道環及乳霜等劑型,可舒緩陰道乾澀

替代療法

有些人並不適用雌激素療法,因此有許多替代方法被用來協助管理更年期症狀,下面是一些已經或正在研究的補充和替代療法:
  • 植物性雌激素 (phytoestrogens):異黃酮類 (isoflavones) 是從大豆和其他植物中所萃取的植物性雌激素,它們的化學結構類似人體自然產生的雌激素,但其有效性僅有真正雌激素雌二醇 (estradiol) 的千分之ㄧ到十萬分之ㄧ。其中有兩種類型的異黃酮,genistein和daidzein存在於大豆、鷹嘴豆和小扁豆中,被認為是目前最有效力的植物雌激素。一些研究顯示,這些化合物有助於緩解熱潮紅等更年期症狀,特別是使用於不能接受荷爾蒙療法的乳癌婦女。
  • 維他命 E:有些報告顯示使用維他命 E 補充劑可舒緩輕微的熱潮紅,但仍缺乏嚴謹的科學研究證據。
  • 黑升麻 (black cohosh):在歐洲普遍用於舒緩熱潮紅。此藥草在美國越來越普遍,因為短期使用的副作用很低,北美更年期協會支持短期使用黑升麻治療更年期症狀,一期可達六個月。其安全性和有效性研究仍在進行中。
  • 其他中藥:如甘草、當歸、聖潔莓 (西洋牡荊, Chasteberry) 和野生山藥等均有被用來緩解更年期症狀
  • 針灸療法:有臨床結果顯示針灸和西藥 Effexor 在降低熱潮紅方面同樣有效,但是在 12 星期的治療期完成之後,Effesor 繼續有效 2 星期,但是針灸持續有效了 15 星期,贏了 7 倍之多。

生活習慣改變和居家治療

幸運的是,很多更年期現象和症狀是暫時的,可使用一些步驟幫助減少和預防它們的影響:
  • 冷卻熱潮紅:規律運動、使用多層次穿衣法可方便穿脫,找出引發熱潮紅的原因並改善它。對許多婦女而言,引發熱潮紅的原因,可能包括熱飲、辛辣食品、酒類飲品及炎熱的天氣甚至是溫暖的房間
  • 降低陰道不適:使用非處方籤之陰道潤滑劑 (Astroglide, K-Y) 或保濕劑 (Replens, Vagisil),保持性行為的活躍度也可有所幫助
  • 保持良好的睡眠習慣:避免使用咖啡因製品,並作計畫性規律的運動,但不要選擇睡前激烈運動。學習放鬆技巧,如深呼吸、冥想和漸進式的肌肉放鬆法。若熱潮紅及盜汗會打斷睡眠,可能需要找到適當的方法處理,才能得到充足的休息
  • 強化盆底肌群:可常做凱格爾練習,訓練盆底肌群,可以降低尿失禁及減少便秘的機率
  • 均衡飲食,多吃各種蔬菜、全穀物及水果,限制飽和脂肪、油和糖的攝取。並注意鈣與鎂的攝取比例,多吃深綠色蔬菜,並補充維他命 D,可增強免疫,減少骨質疏鬆機率
  • 戒菸:抽菸會增加心臟病、中風、骨質疏鬆、癌症和其他健康問題的風險,也會增加熱潮紅的頻率,提早更年期的年齡
  • 規律運動:盡量每天維持 30 分鐘的中強度運動,可以避免心血管疾病、糖尿病、骨質疏鬆以及許多和老化相關的疾病,並有助於減重和紓壓
  • 瑜珈:瑜珈包括呼吸法、體位法和冥想法,可有效降低停經前期婦女的熱潮紅症狀

Ref:
Menopause (Perimenopause)
Menopause
更年期症候群的自我觀察要點
針灸治療熱潮紅擊敗了處方藥

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